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3er Congreso Internacional de Editores Redalyc
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La comunicación académica en la era digital

El gran reto de la publicación académica es la transición a lo digital. El primer paso ha sido la transición al soporte electrónico, sin embargo, el reto es transformarse en publicaciones digitales. La mayoría de las revistas regionales continúan sustentando sus decisiones centrales en la revista impresa y el producto lo trasladan a un soporte electrónico (PDF); no obstante, el reto a enfrentar es que la revista opere bajo la lógica de un proceso digital. Una publicación científica digital se conceptualiza y se gesta en un ecosistema digital, es diseñada para desarrollarse en un medio tecnológico y para usuarios de textos científicos digitales. Este proceso considera desde la entrada de información, así como todos los procesos de gestión, comunicación, edición, difusión y despliegue de la información que incluye la salida de los formatos de lectura, interoperabilidad, discoverabilidad y generación de métricas. Sin embargo, en esta transición permanecen contradicciones:

A) El proceso editorial deberá:

i) Separar los procesos propios de lo impreso y lo electrónico o digital,

ii) Subordinar lo impreso a lo digital.

B) Transitar al formato XML-JATS, base de una revista digital, permite:

i) Separar el contenido de los textos científicos de cualquier noción de formato o salida,

ii) Al separar el contenido permite preservarlo, ya que es independiente al formato o plataforma de visualización,

iii) Generar diversos formatos de lectura derivados del marcaje XML-JATS: visor de lectura, PDF, HTML, ePub, etc.

ii) Mejorar la indexación de contenidos hipertextuales por los motores de búsqueda, incrementando su visibilidad, acceso e impacto,

iv) Incorporar nuevos formatos de acceso a la información, como multimedia, audio, video, hipertexto, cartografía, entre otros, con el fin de enriquecer la experiencia del lector,

v) Novedosos formatos de visualización: gifs, gráficas dinámicas, manipulación de gráficas y procesos en la web, fotografías con enlaces a imágenes de alta calidad (por ejemplo, vitales en la medicina, en la astronomía y en el arte) de forma que nos permitan apreciar los cuadros dentro del cuadro, las pinceladas, los grosores de los materiales, las texturas, etc.

vi) Hipervínculos que permiten conocer la referencia -por ejemplo al pasar el ratón- y dirigirse a la fuente misma, permitiendo un texto más interactivo; ésto no se refiere principalmente a la cita, sino a múltiples elementos que pueden ser enlazados y que no constituyen una cita en sí misma,

vii) Formatos en tercera dimensión,

viii) Cumplir con el estándar de la W3C que es el XML, así como con el estándar ANSI/NISO Journal Article Tag Suite. Además de cubrir los criterios de los sistemas de información regionales y globales en este aspecto,

ix) Otro elemento central para incorporar es la información, los datos, la materia prima de la investigación, factores esenciales en la calidad de la investigación que permiten:

i) La conformación de grandes bases de datos que amplían la capacidad de contrastación y generalización,

ii) La posibilidad de replicabilidad, esencial en algunas disciplinas

x) Previo a todo lo anterior, es necesario identificar que el XML-JATS es un medio y no un fin; asimismo, que no es un formato de lectura,

C) Transitar al formato XML-JATS implica:

i) Etiquetar los metadatos de identificación de un artículo científico (front); el texto completo (body), incluyendo las tablas, gráficas y ecuaciones -éstas últimas con MathML-; así como las referencias bibliográficas (back) y los suplementos,

ii) El XML-JATS se define por el marcaje de las etiquetas descritas y no por tener una extensión .xml,

vi) La generación de archivos XML-JATS exige un sistema o herramienta de marcación, Redalyc pone a disposición Marcalyc, el cual permite obtener archivos XML JATS que cumplen con el estándar. Marcalyc es un sistema web que garantiza que los usuarios trabajen con el sistema más actualizado y está diseñado para usuarios no informáticos que tengan experiencia básica en tratamiento de textos científicos.

La transición a la vía electrónica y/o digital es irreversible: La mayoría de usuarios acceden a la revista en su versión electrónica, autores, lectores y público en general. Además de que los sistemas regionales y diversos sistemas nacionales evalúan exclusivamente la versión electrónica.

Este es el contexto, no obstante hay puntos de tensión:

A) La visibilidad es una cuestión resuelta si se trabaja con tecnología de punta,

B) Duplicación de contenidos: hoy en día hay revistas que tienen su texto completo en más de 5 sitios y todos ellos con diversos niveles de desarrollo tecnológico; este nivel de exposición era vital e importante hace unos años, hoy es un problema para la propia revista, porque muestra caras diversas de sí misma que no son necesariamente comparables, aunque si complementarias,

C) Existe una brecha tecnológica entre sitios: es común encontrar que los portales institucionales de revistas y los de las propias revistas -salvo escasas excepciones- no aprovechan todas las posibilidades de los desarrollos tecnológicos,

D) La brecha tecnológica se expande porque Redalyc presenta diversas ventajas y valores agregados: formatos de lectura, búsqueda avanzada, indicadores bibliométricos, protocolos de interoperabilidad, etc., mientras los portales de revista han reducido sus servicios, en muchos casos sólo al PDF, etc. Bajo este contexto, parece un reto la transición digital rápida y extendida a las revistas regionales. Lo expresado pareciera indicarnos que el modelo debe cambiar en aspectos centrales.

Otros problemas derivados de lo digital, es que las revistas adoptan procesos tecnológicos, pero los procesos editoriales continúan sin cambio y sin adaptarse a las potencialidades de lo digital, lo que obedece -como se expresó- a la subordinación de lo digital a lo impreso. Entre las limitaciones a superar se encuentran:

A) El tiempo de publicación: se continúa la subordinación a una periodicidad innecesaria en el ámbito digital, lo cual puede superarse:

i) Mediante la publicación continua-periódica, que inicia y termina en función de la periodicidad definida, en la medida en que superen el proceso de dictamen,

ii) Mediante el cambio a publicación continua-permanente, simplemente se ponen a disposición los artículos en la medida en que se postulen y superen el dictamen. Por su parte, se termina con la problemática que representan los límites de cantidad de artículos por número, secciones fijas con dificultad de mantenerlas, etc.

B) Otros límites innecesarios en el ámbito electrónico y digital son:

i) La paginación continua del número, en algunos casos del volúmen, que es totalmente innecesaria cuando lo que circula y se distribuye son los artículos más que la revista completa,

ii) La extensión a 20-25 hojas, determinadas por las posibilidades de impresión de un fascículo.

C) Es importante destacar que parte de los obstáculos expuestos de la transición es que ésta exige sistemas tecnológicos en permanente actualización y son costosos.

Con lo expuesto se concluye que para poder reunir las capacidades que permitan una transición tecnológica continua, es necesario cambiar el modelo operante por uno que permita a los editores contar con las capacidades tecnológicas para poder competir con sus similares en el mundo. El resto de la encrucijada es responder cómo puede el editor integrar los procesos tecnológicos que le darán más elementos en un mundo altamente competitivo en la transmisión de mensajes.